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When the Tour de France thinks green

Added: sunday 13 December 2009 at 23:17:00
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    When the Tour de France thinks greenThe forelast stage of the Tour de France 2009 finished on top of the Mont-Ventoux. In the days which followed that stage all media mentioned the big amount of trash which was collected in the climb. But they didn't really mention what the Tour de France does to reduce its impact on the environment.
    In this article you can discover what the environment sponsors of the Tour de France do to make the Tour greener every year ... and that's not about the green jersey for the best sprinter of course!

    The Tour being criticised because of its impact on the environment

    The Communauté d'agglomération du Ventoux Comtat Venaissin has announced it has collected 20 tons of trash on the side of the road in the climb, two days after Juan Manuel Garate (Rabobank)'s win on top of the Mont-Ventoux. And that in addition to the 30,000 plastic bottles and 20,000 cans which were collected in the 88 containers which allowed visitors to seperate the trash when getting rid of it.

    Claire Trembley, responsible for communication for the collectivité, announced We have put up a big number of recycling points thanks to the partnership with Eco-Emballages and Amaury Sport Organisation, but the people simply ignored the indications for the seperation of garbage even though it was clearly indicated. She added to this that this was most probably the result of bad citizenship.

    Once this information was published, the Tour was largely criticised on several points (that much that La Provence already mentioned that this might have been the very last climb of the Mont Ventoux in the Tour), and especially concerning:
    - the delay before the Mont-Ventoux was cleaned (which was explained by a decision taken by the Prefecture to clean the mountain on Monday 27 July for security reasons based on the expected traffic (since visitors not all get off the mountain immediately))
    - the fact that the trash was not separated
    - and the CO2 emissions of the cars of the Tour caravan

    Concerning this last point, Génération Ecologie asks A.S.O. to give account on the CO2 emission so they can compensate it with the Programme for the Environment of the United Nations or with Landes Aids. That would indeed be a good idea, maybe by passing on the cost to the sponsors and the media in the Tour.

    Concerning the seperation of trash and the request for a reference document for environment issues I can not agree with Génération Ecologie because .. that already exists!

    The Agence Régionale Pour l'Environnement (ARPE) Midi-Pyrénées

    In 2007 ARPE and ASO wrote the document environnement. This is the reference document for the environment coordinator of each stage city. This document was written based on the different reports written by several administrations since 2001 about how to manage the trash and the document should help the municipalities to find a good way to manage trash at the start, the finish, along the road and on the mountains.

    The ARPE Midi-Pyrénées is one of the 12 agences of the Réseau des Agences Régionales de l'Energie et de l'Environnement (R.A.R.E.) which are working on energy management, the best possible use of natural resources and the treatment of waste in an environment friendly way.

    In this context, ARPE Midi-Pyrénées is one of the environment partners of the Tour de France (together with Eco-Emballages and until a few years ago together with the ADEME - Agence de l'Environnement et de la Maîtrise de l'Energie). Thanks to this partnership the ARPE Midi-Pyrénées set up the Vacances Propres Midi-Pyrénées programme. On its website the ARPE Midi-Pyrénées explains all actions it did within this programme since 2000.

    The Eurosport for the Planet programme

    On 23 September Eurosport broadcasted Eurosport for the Planet with the Tour de France as its main topic.

    The different actions which are done in and around the Tour to make the Tour more environment friendly were shown in this programme.

    You can watch this programme below. I just want to mention that Eurosport used -without my permission- one of my pictures in the animation on the map of France, for the topic les spectateurs: the picture I took of Liserois and his son Bastien and their huge banner showing their support for the Team Vittel (click here to see the picture on the Team Vittel blog).
    In this topic you also see the actions of ARPE Midi-Pyrénées, explained by Valérie Hémat who shows what the ARPE does in the Tour de France.
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    (source: ARPE Midi-Pyrénées)

    by Thomas Vergouwen
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Comments

Currently 6 comments!
  1. Par contre, lors de l'étape Monaco - Brignoles, on a pu voir en direct des coureurs jeter leurs bidons , non pas sur le bord de la route pour que les spectateurs puissent les rammasser, mais directement dans le lac de Carces, à quelques kilometres de l'arrivée.
    La direction du tour devrait sévir contre ces attitudes pas du tout écologique.

    | OLIVIER | monday 14 December 2009 at 13:29:28

  2. Il y a encore certainement des voies d'améliorations.
    Par exemple, les partenaires du Tour pourraient être plus vigilants dans leur choix de gadgets publicitaires, afin de réduire encore un peu plus les déchets.

    | Mart1 | monday 14 December 2009 at 14:39:39

  3. Olivier, c'est surprenant ce que vous dites car les coureurs n'ont aucune raison de les jeter là, d'autant plus qu'il restait quand même encore quelques kilomètres pendant lesquels ils pouvaient se débarasser de ce petit poids supplémentaire.

    Mart1, tu as raison, il y a encore des améliorations à faire et on voit d'ailleurs dans l'émission d'Eurosport et dans les message de l'ARPE Midi-Pyrénées qu'il reste des pistes. Beaucoup de progrès a déjà été fait, si ça continue sur cette voie c'est plutôt bien !
    Sur les objets publicitaires il y a à mon avis effectivement encore des améliorations à faire, surtout aussi en ce qui concerne l'emballage souvent inutile (mais là il faut jongler entre sécurité et environnement, tout en restant dans les normes européennes qui ne laissent pas beaucoup de marge de manoeuvre en ce qui concerne les objets publicitaires) ...

    | Thomas Vergouwen | monday 14 December 2009 at 23:55:06

  4. Thomas,
    je ne suis visiblement pas le seul à l'avoir remarqué ( voir le blog de
    France 2 au sujet du tour de France ,rubrique "les Bidons " ).
    le Lac de Carcés y est évoqué.
    D'autres personnes parlent de bidons jetés dans le Rhône lors du passage sur le pont lors de l'étape vers Aubenas.
    La direction du tour devrait mettre une amende systematique pour les bidons jetés dans les cours d'eau.

    | OLIVIER | tuesday 15 December 2009 at 11:06:22

  5. On met tout sur le dos du tour , mais ce sont les spectateurs qu il faudrait éduquer , car je regarde le tour a la télé meme les autres courses et j ai observé que les coureurs mettent leurs papiers de complements alimentaire dans leurs poches derriere...quand aux bidons, le public s empresse de les ramassés jusqu a se battre pour un bidon..!!alors il faudrait arrêter de dire que le cyclisme pollue la planete , parce que dans ce cas la arretons les courses automobile, tel que les F1 et rally....c est du délire

    | vaucaire Nath | wednesday 23 December 2009 at 21:00:37

  6. Dormant dans ma voiture lors du Tour 2008 j'avais pu me poster en haut du Col d'Agnel et du Col de Restefond. La pollution de ces endroits situés en zone de Parc National par le grand nombre de spectateurs n'est pas un mince problème,mais l'organisation du Tour trouve les solutions nécessaires. Quand on se trouve 36 heures avant les coureurs en haut d'un col, faire son besoin naturel peut être fait dans un solide seau dans lequel on aura mis auparavant un sachet en plastic bien solide dans lequel on déposera aussi le papier hygiènique employé, ainsi que papiers et pellures de picnicks précédents. Ensuite il faudra déposer son sachet dans les sachets plus grands accrochés à des poteaux par l'organisation du Tour et qui seront éloignés quelques heures après le passage des coureurs par le service prévu ad hoc.Ou alors il faut s'arrêter ailleurs et sa débarrasser où des poubelles publiques le permettent. Cela vaut la peine d'avoir un plan d'action précis face à cette pollution qui ne vient pas des coureurs mais des dimensions énormes de la caravanne et de la quantité de spectateurs sur le bord des routes de juillet.

    | Journée | saturday 26 December 2009 at 15:14:20

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