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The Grand Départ of the Tour de France 2015 in Utrecht: the race is on!

Added: friday 08 November 2013 at 23:13:00
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    This article now refers to a more recent publication: Tour de France 2015: the rumours about the race route and the stage cities!. Maybe you'll find more recent information there.

    The Grand Départ of the Tour de France 2015 in Utrecht: the race is on!On 19 October you could already read here that chances were high that the Grand Départ of the Tour de France 2015 would be in Utrecht. Once the last details were discussed during a phone call yesterday night, the city of Utrecht and Amaury Sport Organisation (ASO) today officially announced that the Grand Départ of the Tour de France 2015 will be the 6th Grand Départ of the Grande Boucle in The Netherlands, this time in the city of Utrecht!

    In this article you'll discover the first details, knowing that there's not much information officially available yet ...

    The Grand Départ of the Tour de France 2015 in Utrecht

    After Amsterdam in 1954, the very first Grand Départ of the biggest cycling French race abroad, Scheveningen in 1973, Leiden in 1978, s'Hertogenbosch (or Den Bosch) in 1996 and finally Rotterdam in 2010, this time it's Utrecht's turn to receive the cycling circus which is called Tour de France.

    As we mentioned on 19 October, Utrecht had big competition from Rotterdam in 2010 and that city was finally chosen especially because of the planned race route which included a stage towards Brussels and via Zealand which would have been too long if it started in Utrecht. Christian Prudhomme, the director of the Tour de France, suggested to Aleid Wolfsen, the mayor of Utrecht, and his organising committee to not give up but to continue to work on their candidature in order to try to get a future Grand Départ. Even though the initial candidature goes several years back already, the city of Utrecht should be happy anyway to have managed to get another Grand Départ from a city in The Netherlands so quickly, 5 years only after the one in Rotterdam!

    The good relationship between the teams of the city of Utrecht and those of ASO, going up to Christian Prudhomme and Aleid Wolfsen who became friends (but we shouldn't forget the people responsible for the relationships with local authorities with ASO and the people responsible for the development board in Utrecht, thoe responsible for events and the representatives of several local companies) have largely helped Utrecht to be chosen for this Grand Départ.

    This morning during a press conference the mayor of Utrecht, Aleid Wolfsen, confirmed the venue of the Tour de France 2015 with a typical Dutch cycling expression: Het is koers! (the race is on; a Dutch multi-author blog carries the name HetIsKoers.nl by the way but strangely there's no mention of the venue of the Tour on there at the time of writing of this article).

    Wolfsen also explained that the last details had been discussed during a phone call with Christian Prudhomme and that Prudhomme told him he was as happy as they were and ended the phone call with a dank je wel or "thank you" in Dutch!

    In the press release of the host city we of course find the usual presentation of the fact that all eyes will turn to the "cycling city" Utrecht in 2015 and that the images of the historical city centre, the "Dom", Utrecht Science Park and Leidsche Rijn will be broadcasted all around the world.

    In the press release the city thanked all the people who contributed to the candidature and who continued to believe in it, and especially the Tour sous le Dom organisation run by Jeroen Wielaert, Dutch journalist and radio presenter who's been very active in this candidature, and in comments on velowire.com! :) Jeroen told me this morning he was very happy that the day finally came that the venue of the Tour de France 2015 has been confirmed!

    Christian Prudhomme insisted on the passion, the enthusiasm and the fighting spirit of Utrecht, reminding that The Netherlands is the cycling country. He added that Utrecht's candidature was drawn around the youth in an active city which already has established the link between daily cycling (...) and cycling as a sport, cycling with the champions of the Tour de France which he descibed as the most important challenge for the Tour de France in the 21st century and that The Netherlands are an example in this challenge (indeed, if you only look to the Parisian area, you can clearly see that France can learn a lot from The Netherlands!).

    Let's have a look at what the mayor of Utrecht and the director of the Tour de France said in the following item of the Dutch TV:

    The race route of the Grand Départ of the Tour de France 2015 in and around Utrecht

    Officially there's no information available yet about the race route as it has been decided for this Grand Départ of the Tour de France 2015 but as I indicated in a comment this morning, chances are high that the Tour will again start with a prologue (after 2 years without it), in the city of Utrecht, followed by a stage start for a stage in line from the same city the next day.

    And that's what the mayor of Utrecht confirmed tonight on the local TV, RTV Utrecht, when he described the programme of the Grand Départ of the Tour de France 2015 which is pretty much as usual:
    > on Wednesday everyone from the Tour is in Utrecht (sorry mister Wolfsen but many people will only arrive on Thursday!)
    > Thursday teams presentation
    > Friday no particular activity
    > Saturday a time trial on a long race route in the city, which allows to show the city (so it might not be a prologue but a time trial over 8 kilometres which will thus be qualified as the first stage)
    > Sunday 10 to 12 kilometres fictive start in the city, followed by a trip in and around the city, including a visit of the Domtoren and Leidsche Rijn (a new urban area at the west side of Utrecht)

    Let's have a look at how the mayor described this in the video below:
    This text will be replaced

    The second stage will most logically go towards the south of The Netherlands but so far we don't know whether it will finish in the province of Noord-Brabant (Tilburg or more probably Breda, a city which has organised several cycling events before), in Limburg (Valkenbourg, Maastricht? but that might be a bit far away) or Zealand (where the stage towards Brussels passed in 2010).

    These details will be announced on Thursday 28 November during a press conference, first at the Embassy of The Netherlands in the 7th arrondissement in Paris and, after a trip by train, in Utrecht, in the Winkel van Sinkel, a former shop which has now become a cultural center in this 4th biggest city of The Netherlands (in number of inhabitants) and which is also the capital of the province with the same name.

    As usual, velowire.com will -where possible- provide you with any information which might be rumoured before that!

    (it is most probable that the west of France will be visited in 2015, Brittany -a real cycling country- hasn't really been visited since 2011 for example, 2013's visit having been pretty light)

    The Grand Départ of the Tour de France 2015 on the internet

    If you'd like to find some further details of the Grand Départ of the Tour de France 2015 on the web, the city of Utrecht has done some nice efforts to promote its beautiful city:

    > the official web site, www.tourdefranceutrecht.com
    > on Twitter : @LeTourUtrecht
    > on Facebook : LeTourUtrecht
    > on Flickr you can find a nice collection of photos, especially in the Impressions section from which you can find a small selection below:

    © photos : photos free of rights by Toerisme Utrecht -- we can clearly see on these photos that the Grand Départ in Utrecht will give nicer footage than the one in Rotterdam in 2010!

    by Thomas Vergouwen
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    > 22 comments | shown 18695x

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Currently 22 comments!
  1. 2 départs aux Pays-Bas en 5 ans, ça me choque pas... Sacré Prudhomme!
    Je vois Gap avec le col de Manse en 3ème semaine, ça fera 2 ans.

    | Dom | saturday 09 November 2013 at 0:55:07

  2. Bravo pour la Hollande et dommage pour les Français: 2 départs en 5 ans aux Pays Bas et surtout un autre départ à l'étranger juste après le départ de Leeds... Ce n'est plus le Tour de France mais le tour de l'Europe !...

    | Yves | saturday 09 November 2013 at 4:08:29

  3. Pour rappel, Utrecht ne se trouve pas en Hollande mais bien dans la province d'Utrecht qui fait partie des Pays-Bas. La Hollande n'est qu'une région regroupant deux provinces.

    Après, la problématique pour un Grand Départ français, double en 2015, je l'ai déjà expliqué dans mon article précédent à ce sujet donc je ne suis pas revenu dessus ici.

    | Thomas Vergouwen | saturday 09 November 2013 at 12:51:29

  4. le pb n'est pas Utrecht en 2016. Le pb c'etait Rotterdam en 2010!
    l'autre pb n'est pas le Grd Depart a l'etranger, mais la repetition des memes "etrangers" :-) En 10 ans: 2 x UK, 2 x Belgique, 2 x Pays-Bas.

    | ctrdy01 | saturday 09 November 2013 at 14:46:20

  5. ctrdy01

    Surement pars qu'il y a que eux comme candidats crédibles ... Je crois que ASO souhaite éviter de mettre en valeur des pays comme l'Italie ou l'Espagne par un Grand Départ vu que c'est deux pays peuvent eux même organisé leur Grand Départ national. D'où le fait que je crois (maintenant après ce choix de Utrecht) que Venise et Florence n'avait aucune chance. Elles en auront pour le Giro.

    Sinon ne te pas plaint car c'est pays ont une vrai culture vélo (moins la Grand Bretagne mais ça commence et il y a toujours eu des coureurs cycliste connu). Et pas seulement une culture ''économique'' et qui sont plutôt des pays ... ''exotiques'' pour le Tour de France.

    | bapt77 | saturday 09 November 2013 at 16:57:55

  6. Leuk, vertrek in Utrecht. Laat die tweede etappe dan maar in Breda finishen!
    Je neefje Thijmen vroeg namelijk meteen of we dan zouden gaan kijken... :-)

    | Meggie | saturday 09 November 2013 at 21:45:51

  7. Bapt77: Je ne suis pas contre les departs a l'etranger, crois moi!
    Il y a l'Espagne et Italie, mais Allemagne, Autriche, Suisse, Luxembourg, etc... Il y a de quoi faire!

    ITalie; ok pourquoi pas. Espagne; ASO est maintenant majoritaire dans la Vuelta (il me semble) et toutes l'organisation, etc est maintenant sous ASO.
    Un depart de Vienne ca aurait de la gu---le! Tout le contraire de ce qu'etait Rotterdam.

    | ctrdy01 | saturday 09 November 2013 at 22:51:50

  8. Merci pour la précision Thomas, j'ai appris quelque chose; malheureusement pour 99% des Français, Pays-Bas et Hollande c'est la même chose! vive le vélo, vive le Tour!

    | Yves @ enbiciporfrancia | saturday 09 November 2013 at 23:22:29

  9. Dat wordt voor ons dan een thuiswedstrijd....................je kunt dan "thuis" slapen??!!

    | Wil Vergouwen | sunday 10 November 2013 at 20:04:13

  10. En effet les départs du Benelux deviennent un peu répétitifs, surtout qu'on peut parier que d'ici 2018 on aura probablement un départ de Belgique. Le départ d'Autriche est un fantasme pour beaucoup, Vienne est beaucoup trop loin, cela necessiterait un transfert très long au bout de trois jours, ou quasiment une semaine de course pour revenir en France. Le Tyrol est un caididat plus sérieux vu que ca réduit considérablement la distance, mais avoir un départ dans une zone aussi montagneuse n'a jamais été tenté. Pourtant un petit tour au Kitzbuhler Horn aurait de la gueule. Par ailleurs le Tour d'Autriche s'élance à peu près en même temps que le Tour, le plus souvent de la frontière avec le Liechstenstein, pour arriver à Vienne après le traditionnel Contre la Montre autour du Neusiedler See la veille de l'arrivée sur le Ring de Vienne, sorte d'étape des Champs Elysées pour nous.
    La topographie du pays fait que le Tour d'Autriche passe toujours dans les cols les plus importants en début d'épreuve, qui est parfois pliée en deux ou trois jours. Après on trouve quelques étapes pour baroudeurs, le chrono, et l'étape finale. Il faudrait faire l'inverse parfois, partir de Vienne et finir a Innsbruck ou dans le Vorarlberg.

    Bref, fin du HS. désormais la question c'est de savoir comment le Tour 2015 rejoindra l'ouest.Le nord et la Champagne était déjà servis cette année, difficile de savoir ou il s'arretera. J'espère juste qu'on n'aura pas droit au traditionnel tout droit ou presque vers la Bretagne, suivi de son transfert Nantes-Pau ui esquive toute la façade Atlantique, ca aurait un air de déjà vu.

    | Yoshi45 | sunday 10 November 2013 at 20:32:52

  11. Reclame voor velowire.com bij de NOS!!! http://weblogs.nos.nl/radio1journaal/2013/11/09/in-het-wiel-van-utrecht/

    | Jan | sunday 10 November 2013 at 21:03:04

  12. @Jan : van een trouwe lezer van velowire.com en initiatiefnemer van de Tourstart in Utrecht, Jeroen Wielaert :-).

    @Wil : dat moeten we nog zien ..

    | Thomas Vergouwen | sunday 10 November 2013 at 21:53:03

  13. Est-ce qu'on connait déjà les dates?

    | Mathias | monday 11 November 2013 at 11:44:05

  14. @Mathias, officiellement non, mais en toute logique cela devrait être du 4 au 26 juillet (comme en 2009).

    | Thomas Vergouwen | monday 11 November 2013 at 14:48:59

  15. merci Thomas. C'est ce que je pense également

    | Mathias | monday 11 November 2013 at 16:15:05

  16. Hé, hé, Thomas travaille son néerlandais. ;)Sinon, dommage pour les français et un peu déçu que le Tour parte à l'étranger pour la deuxième année consécutive.

    | Newschool-toofu | monday 11 November 2013 at 18:49:52

  17. Tu parles couramment néerlandais ? Sinon, tu parles quels autres langues ?

    | Newschool-toofu | monday 11 November 2013 at 18:54:20

  18. Bonsoir

    Voici une interview (même si elle date) assez intéressante pour nous qui voulons avoir le parcours avant tout le monde ... ;)


    | bapt77 | monday 11 November 2013 at 19:53:34

  19. hello,

    je rejoins bapt sur l'omniprésence des départs depuis le Benelux. Je trouve interessant les départs de l'étranger mais on peut aussi penser à la Suisse par exemple qui pourrait être une alternative interessante, pareil pour l'Allemagne.
    et là l'argument Grand Tour ne tient pas :o)

    | nailouj | tuesday 12 November 2013 at 10:42:13

  20. D'accord avec les deux derniers commentaires et merci à bapt77 pour le lien. L'interview fut très plaisante à lire et m'a appris et même, nous a appris beaucoup de choses.

    | Newschool-toofu | tuesday 12 November 2013 at 19:49:04

  21. Je ne veux pas faire de la publicité, hahaha, mais je dois "A Votre tour 'une réaction avec ma version de Tour de France qui commence à Utrecht!!

    | Noud | sunday 24 November 2013 at 14:03:48

  22. Sterke geruchten over Tour etappe in Zeeland in 2015. Aso zou al hotels hebben geboekt op 5 juli.

    | René Schrier | tuesday 26 November 2013 at 16:58:11

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